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セレブ大注目!【美のミネラル・ケイ素】が凄すぎる理由

食事には気を遣っているはずなのに、なんだか肌が乾燥したり、爪が割れる、髪もパサパサして、枝毛がある・・・

なんてお悩みはありませんか?

それってもしかするとケイ素不足かもしれません。

管理栄養士が摂っているサプリメント。すなわち、普通に生活しているだけでは足りていないミネラルであるケイ素についてお伝えしていきます。

生命の起源と呼ばれるミネラル

『ケイ素』って聞いたことありますか?

ケイ素は元素記号「Si」の、体内を構成しているミネラルの一つです。

自然界では二酸化ケイ素「SiO2」(シリカ)やケイ酸塩の状態で存在していることが多いです。

水晶は二酸化ケイ素が結晶化してできた鉱物です。

地球の地殻を構成している元素なので、細かい結晶として砂ほこりとなっていたりとどこにでもあるのですが、結晶のまま体内に取り入れても吸収されることなくそのまま排出されるだけです。

ケイ素が注目され始めたのは、結晶を水溶化やコロイド化できる技術が生まれたからです。

海外ではケイ素は美や健康を保つために必須の成分として周知があり、多くの人に親しまれています。

医療先進国ドイツでは、シリシア「silicea

 

というケイ素のサプリメントが、発売から50年以上経った現在でもロングセラー製品として国民に支持されています。このサプリメント、ドイツ国内だけでも1日に10000本が販売されているというからすごいんです。家庭の常備薬のようなものとしてドイツ人にとっては生活に欠かせないもののようです。

一方、美容大国アメリカでも、フィジーウォーター(シリカ水)としてケイ素を摂っている方が増えています。

 

海外セレブがこぞって飲んでいるのが、このシリカ水です。

ケイ素は体の中では、皮膚、毛髪、爪、骨、筋肉、脳、血管、肝臓、腎臓、胸腺など全身のあらゆる組織や臓器に存在しています。

ケイ素がすばらしい栄養素なのは、

  • コラーゲンの増強
  • 不要物質の吸着・排出作用
  • ミトコンドリアの活性化

の3つのはたらきがあるからです。

順にみていきましょう。

ケイ素のコラーゲン増強作用

私たちの体はタンパク質でつくられていますが、その30%はコラーゲンです。

コラーゲンは皮膚や骨、軟骨や靭帯、血管などにおいて、組織と組織をつなぎ合わせています。弾力性のあるプルプルお肌や、少し転んだだけでは骨折しない骨の強度はコラーゲンがあってこそなのです。しかし、普通に生活しているだけでは体内のコラーゲンは加齢とともにどんどん減少していきます。

ケイ素には、コラーゲンの再生を助け、コラーゲン繊維の結束を強くするはたらきがあります。

これによって美肌効果、アンチエイジング効果、さらには血管や骨の健康も維持してくれるので、動脈硬化が引き起こす疾患や骨折などを防いでくれるのです。

最近では、骨を強くするのに必要なミネラルの重要度はカルシウムよりもケイ素の方が上であるという研究データがあります。(フラミンガム研究)

体内でコラーゲンを合成する時に十分なケイ素があれば、コラーゲン繊維は強く結束されます。また、骨の骨格を強くつくり、さらにカルシウムを吸着させる作用もあるため骨密度の高い骨をつくるには必須のミネラルです。

ケイ素のデトックス効果

日本の汚染度ってどのくらいかご存知ですか?

1位 中国

2位 インド

11位 日本

日本の大気は世界で第11番目に汚れていると言われています。

意外でしたか?

世界に約190カ国ある国の中で11番目に大気が汚れているので、結構ですよね。

私たちは、お隣の大国から風に乗って運ばれてくるpm2.5などの大気汚染だけではなく、排気ガスや工場排気、さらには放射能や農薬、そして食品添加物など、日本で生活しているだけで、たくさんの要らないものを体に吸収してしまっています。

それらが蓄積すると老化や病気を引き起こしてしまいます。

水溶性のケイ素には、不要物質を吸着して、体外に排出してくれる作用があります。

また、細胞の新陳代謝を活性化するので古くなった細胞や要らなくなった物質などを新しいものを入れ替えてくれるのです。

ミトコンドリアの活性化

私たちの体はおよそ60兆個の細胞でできています。細胞の中一つ一つには、数個から数千個のミトコンドリアという小器官が詰まっています。ミトコンドリアは私たちが食べた食事と、吸った酸素を材料に、体内で利用可能な状態のエネルギーをつくっています。これは、例えば肌の細胞を新しく作り替えたり、脳の細胞のはたらきを活性化したりといった、体の中で何をするにも必要なエネルギーです。そのため、ミトコンドリアの数、そしてそのはたらきの活性度で人の健康、若さは決まってきます。

しかし、ミトコンドリアは加齢とともに数が減少してきます。さらに、はたらきも弱くなったり、正常にはたらかない異常ミトコンドリアが増えてきたりします。

そうすると、わたしたちの体の中ではエネルギーが正常につくられなくなり、壊れたところを治していったり、怪我を修復したり、肌をターンオーバーしたり、そういうことに使うエネルギーが少なくなってしまい、後回しにされてしまうのです。

また、食事から摂っているエネルギー(カロリー)は一定量あるのに、それを体内で使えるように変えてくれるミトコンドリアがはたらかない状態だと、使われないカロリーは余って、体脂肪として体に蓄積されます。

歳を重ねるごとに、やせにくくなった。食べていないのに太る。といった方は、正にミトコンドリアの数が減ってしまった、はたらきが弱くなったということなのです。

ケイ素は、ミトコンドリアがエネルギーを作り出すときに同時につくられる活性酸素を取り除くはたらきがあります。また、異常ミトコンドリアを排除してくれるので、正常なミトコンドリアが活性化され、はたらきやすくなるのです。

エネルギーをたくさん作り出せる体というのは、子供の頃の体をイメージしていただければいいのですが、疲れ知らず、怪我はすぐ治る、肌もピチピチです。体が本来持っている力を発揮してくれるのです。

20歳くらいまでのミトコンドリアの数を100としたとき、30代では半分の50に減ってしまうと言われています。40代では40%50から60代では30%にまで減ってしまいます。

しかし、ミトコンドリアの数は増やしていくことができるのです。

ミトコンドリアを増やすには、古いものを壊して、作ってあげること。

ケイ素の、新陳代謝を活性化させて古い細胞をデトックスする作用はミトコンドリアのはたらきを活性化してくれます。

日本におけるケイ素の位置付け

厚生労働省では、特に重要なミネラルとして13元素(ナトリウム・カリウム・カルシウム・マグネシウム・リン・鉄・亜鉛・銅・マンガン・ヨウ素・セレン・クロム・モリブデン)について食事摂取基準を定めています。この中にケイ素は含まれていません。

日本はまだまだ医療も美容も遅れています。

現時点で厚生労働省では、ケイ素を「人の健康を損なうおそれのないことが明らかであるもの」としています。

まだまだ研究段階ということですね。

日本ではまだ知名度が低いケイ素ですが、医療先進国であるドイツをはじめ、欧米各国では様々な臨床実験が行われていて、ケイ素不足の解消が健康や美容もたらす良い影響は非常に大きいと証明されています。特にドイツでは、ケイ素は必須栄養素としてかなり前から親しまれ、多くの人がサプリメントとして飲んでいます。

ドイツでのケイ素

日本とドイツでは、「サプリメント」としての位置付けが全く異なっています。

日本では、あくまで健康補助食品として『食品』の扱いをしています。そのため効果効能の表記をすることができません。

一方、ドイツでのサプリメントは『医薬品に準ずるもの』、『栄養として必須なもの』として食品と医薬品の間のような位置付けです。日本でサプリメントとされている成分でも、健康に関して効果があるとされれば、「医薬品」として使われているものもあります。

まとめ

栄養学はまだまだ発展途上な学問です。

体の中のことも、食べ物の中のこともわかっていないことがたくさんあり、日々研究によって明らかになることが多いです。

ケイ素という元素は、まだ研究途中であるにもかかわらず、多くの人が使用効果を感じてとりこになっている魔法のミネラルとも言えます。

特にドイツでは、50年以上もの間、ケイ素のサプリメントが愛され、10年連続売り上げNO1になっています。

ケイ素は細胞単位でからだを再生してくれる、美と健康のためには欠かせないミネラルです。

ぜひご自身のからだでも試されてみてください。

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管理栄養士 みやほ

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